In che modo Apple sta influenzando positivamente il mondo in via di sviluppo

Per un'azienda fondata da un paio di hippy che pensano in modo libero, Apple ha un record paradossalmente misto quando si tratta di sostenibilità. Sotto Steve Jobs, la priorità per Apple era sempre l'impatto del prodotto sulla vita dei consumatori. L'impatto ambientale e umanitario del modo in cui Apple produce i suoi prodotti era meno prioritario, supponendo che qualcuno ci stesse pensando anche in primo luogo.

L'impatto globale di Apple

Man mano che la presenza (e gli utili) globali di Apple crescevano dall'inizio della metà degli anni 2000, i gruppi ambientalisti e gli attivisti hanno iniziato a far luce sull'impatto ambientale negativo di Apple. Poco più di un decennio fa, Greenpeace ha classificato Apple morta per ultima nella sua Guida 2006 a Elettronica più verde. Hanno sbattuto la Apple per l'incapacità di "abbinare il loro record ambientale con la loro immagine alla moda e alla moda".

Apple non poteva più tacere sulle sue politiche ambientali. Questa attenzione negativa alla fine ha convinto Apple e Steve Jobs ad annunciare pubblicamente nuovi obiettivi ambientali. I loro piani includevano impegni ambiziosi ea lungo termine per la produzione verde e sostenibile.

Il risultato finale di tutta questa pressione pubblica (e cattiva pubblicità), è stata l'iniziativa di Jobs del 2007 chiamata "Una mela più verde". Questa politica richiedeva la riduzione (e talvolta il divieto assoluto) dell'uso di sostanze chimiche tossiche come mercurio e cadmio in tutti i prodotti Apple. Jobs e Apple hanno iniziato a prendere sul serio il proprio impatto ambientale. Espandendo lo slancio di "Una mela più verde", l'azienda iniziò lentamente ad aggiungere sempre più iniziative ambientali. Entro la fine del 2010, Apple si era rinominata con successo nel pubblico come rispettosa dell'ambiente. E oggi Apple è considerata leader e modello nella sostenibilità aziendale

In definitiva, non importa se gli sforzi umanitari e ambientali di Apple provengono da pressioni esterne anziché essere un valore fondamentale.

Sotto la guida di Tim Cook, Apple è ora più reattiva e consapevole del loro impatto sociale che mai. Questi successi incrementali sono spesso difficili da notare se non si guarda con attenzione.

Andiamo oltre gli attuali prodotti finali di Apple (come iPhone, Mac, ecc.) E scopriamo alcuni modi in cui Apple ha un impatto positivo sul nostro mondo.

In primo luogo, Apple funziona interamente con energia rinnovabile in 23 Paesi. Ed è sulla buona strada per raggiungere il loro obiettivo a lungo termine di utilizzare energia rinnovabile al 100% ovunque per tutto. Sono attualmente al 93 percento; un'impresa impressionante senza pari da nessuno dei suoi concorrenti e nemmeno tentata dalla maggior parte delle altre aziende globali.

Apple è vicina al raggiungimento del loro obiettivo di funzionare con energia rinnovabile al 100%.

Ora, vorrei chiarire cosa significa effettivamente quel numero. Questi obiettivi per le energie rinnovabili si riferiscono a edifici, uffici e data center di proprietà di Apple. Quindi, sebbene sembri un numero impressionante, queste strutture rappresentano solo l'1% dell'impronta di carbonio di Apple. Tuttavia, è stato un notevole cambiamento rispetto a pochi anni fa nel 2011, quando il carbone ha alimentato oltre il 50 percento dei loro data center.

Per affrontare alcuni dei maggiori fattori che contribuiscono all'impronta di carbonio di Apple, diamo un'occhiata a cosa sta facendo con la sua catena di approvvigionamento e i suoi fornitori.

Stanno costruendo enormi progetti di energia pulita in Cina

Alla fine del 2016, Apple ha annunciato una partnership con il più grande produttore di turbine al mondo, Xinjiang Goldwind Science & Technology, per finanziare progetti di energia rinnovabile in Asia. In breve, Apple si sta impegnando per una quota del 30 percento in una serie di progetti eolici utilizzati per la produzione di iPhone in Cina.

Questo annuncio fa seguito a una dichiarazione analoga dell'anno precedente, quando Apple si è impegnata a costruire un enorme progetto solare da 200 megawatt volto a ridurre l'impronta di carbonio dei suoi partner e fornitori di produzione. Questo particolare accordo è una piccola parte di uno sforzo molto più grande per creare oltre 2 gigawatt di nuova energia pulita in Cina entro il 2018. E include un altro progetto solare da 400 megawatt per alimentare Foxconn, il produttore più noto di Apple.

La combinazione di questi progetti significa che l'energia utilizzata per costruire iPhone in Cina è compensata al 100 percento da energia pulita. Una volta completata, la presenza di Apple in Cina sarà completamente carbon neutral.

Pensa a cosa significa. Apple non sta solo compensando l'impatto della società sul pianeta; stanno anche definendo nuovi standard di tutela ambientale per le aziende emergenti in tutto il mondo in via di sviluppo. Apple ha fissato gli standard ed è leader verde e modello per l'industria tecnologica. Stanno dicendo al mondo: il successo equivale a "sostenibile" e sostenibile è "bello".

Leader con obbligazioni verdi

Parlando di dare l'esempio, Apple sta anche cambiando tono quando si tratta di investimenti verdi. Nel caso non fosse chiaro: Apple non ha bisogno di prendere in prestito denaro. Mai. Sono seduti per oltre $ 200 miliardi di dollari (per lo più detenuti all'estero), con circa $ 16 miliardi di quelli in contanti e altre attività liquide.

Il nuovo campus sostenibile "astronave" di Apple, chiamato Apple Park, è stato parzialmente finanziato con Green Bonds.

A causa della loro posizione finanziaria ridicolmente favorevole, la mossa di assumere il debito come obbligazioni verdi (questa è la più grande obbligazione verde mai emessa da una società americana), è stata una gradita sorpresa. Il denaro raccolto attraverso le obbligazioni viene utilizzato esclusivamente per progetti sostenibili, incluso il finanziamento parziale del nuovo campus sostenibile di punta di Apple.

Secondo il rapporto annuale sulle obbligazioni verdi, Apple ha già stanziato oltre 2, 5 miliardi di dollari di proventi delle obbligazioni verdi tra il 2016 e il settembre 2018.

Allontanarsi dai minerali dei conflitti

Una volta fonte di proteste da parte di Greenpeace e di altri gruppi ambientalisti, Apple si sta avvicinando alla totale eliminazione di eventuali minerali di conflitto dai suoi prodotti. Sfortunatamente, è spesso molto difficile rintracciare alcune delle fonderie e raffinerie, in particolare da parti dell'Africa centrale, alcune delle quali usano il lavoro minorile o la schiavitù per reperire i loro materiali. Nonostante questo ostacolo, nel 2016 Apple Inc. ha dichiarato che avrebbe verificato il 100 percento dei suoi fornitori di minerali da conflitto.

A partire dal 2010, Apple ha lavorato a lungo con i suoi fornitori per espandere la base di fonderie e raffinerie certificate senza conflitti. E Apple ha eliminato qualsiasi fornitore che non soddisfacesse gli standard senza conflitti. Quindi, sebbene Apple non sia ancora in grado di affermare che i suoi prodotti sono al 100% privi di conflitti, tutte le sue fonderie e raffinerie di stagno, tantalio, tungsteno e oro sono ora soggette a questi audit di terze parti. Questi continui progressi hanno ottenuto il massimo dei voti da Greenpeace.

India, Cina e robot che riciclano, oh mio!

Ci sono molti sviluppi interessanti all'orizzonte. Apple sta cercando di costruire iPhone in India, portando alcune delle stesse pratiche sostenibili che hanno aperto la strada in Cina nel suo paese vicino. E in India, Apple potrebbe persino procurarsi alcuni componenti localmente, secondo la richiesta del governo indiano.

In Cina, Apple sta continuando i suoi sforzi per rendere più ecologiche le proprie catene di approvvigionamento con audit più rigorosi e una frequenza più elevata. Alla Foxconn, Apple sta lavorando attivamente per compensare il 100% dei rifiuti in discarica entro il 2017 (erano già al 96% nel 2016).

Stanno persino investendo nel riciclaggio dei robot. Apple ha presentato il suo primo robot per il riciclaggio chiamato Liam, un robot che smonta fino a 1, 2 milioni di iPhone all'anno e separa i suoi materiali riciclabili con incredibile precisione. Da Liam, Apple ha ampliato la sua gamma di robot per includere Daisy. Ogni robot Daisy, come Liam, può smontare 1, 2 milioni di dispositivi all'anno ed è in grado di smontare 200 iPhone all'ora.

Nel 2018, la società ha rinnovato oltre 7, 8 milioni di dispositivi Apple e ha contribuito a deviare dalle discariche più di 48.000 tonnellate di rifiuti elettronici. Anche se è ancora molto diverso dai oltre 200 milioni di iPhone che vendono ogni anno, è uno sforzo impressionante e un inizio encomiabile.

I rifiuti di componenti elettronici non solo inquinano i corsi d'acqua, ma i rifiuti elettronici finiscono spesso nelle discariche dei paesi in via di sviluppo, contaminando intere comunità e diffondendo malattie da sostanze chimiche tossiche gestite in modo improprio.

Mentre alcuni accusano Apple di "greenwashing", cioè fingendo di occuparsi dell'ambiente e della sostenibilità, credo che Apple mostri un impegno e un'innovazione autentici che spesso passano inosservati. Apple sta attivamente riducendo il danno che arreca al nostro ambiente.

È questo impegno nei confronti delle energie rinnovabili, degli investimenti ecologici, dei minerali senza conflitti e del riciclaggio dei dispositivi che distingue Apple dal pacchetto.

Sì, c'è sempre spazio per miglioramenti. Ma il fatto che gli obiettivi di sostenibilità di Apple continuino a crescere e ad espandersi verso l'esterno verso i suoi fornitori dimostra che Apple è presente a lungo termine. Vedo che Apple fa la sua parte per rendere il mondo un posto migliore e sempre più sostenibile.

Per sapere in dettaglio cosa ha fatto Apple per l'ambiente (e tutti noi) nell'ultimo anno, dai un'occhiata al loro ultimo Rapporto sulla responsabilità ambientale.